Demografía y áreas metropolitanas

Las áreas metropolitanas y su población siempre han sido un tema polémico en tanto que hay muchas formas de medir y considerar hasta donde llegan sus límites y por ende, muchas formas de interpretar cuantos habitantes tiene un área metropolitana, lo cual a veces crea controversias acerca de cuando se puede considerar que una ciudad es mayor que otra.

A nivel nacional las cifras son bastante claras y dan lugar a pocas discusiones. La población total del país es de 44.108.530 habitantes. Si nos fijamos solamente en la población de los municipios en sí y no de las areas metropolitanas la lista de los 30 municipios más poblados de España es la siguiente:

1 Madrid 3.155.359
2 Barcelona 1.593.075
3 Valencia 796.549
4 Sevilla 704.154
5 Zaragoza 647.373
6 Málaga 558.287
7 Murcia 409.810
8 Las Palmas 378.628
9 Palma de Mallorca 375.773
10 Bilbao 353.173
11 Córdoba 321.164
12 Valladolid 321.001
13 Alicante 319.380
14 Vigo 293.725
15 Gijón 273.931
16 L’Hospitalet de Llobregat 252.884
17 La Coruña 243.349
18 Granada 236.982
19 Vitoria 226.490
20 Santa Cruz de Tenerife 221.567
21 Badalona 218.553
22 Elche 215.137
23 Oviedo 212.174
24 Móstoles 204.463
25 Cartagena 203.945
26 Alcalá de Henares 197.804
27 Sabadell 196.971
28 Jerez de la Frontera 196.275
29 Fuenlabrada 195.131
30 Terrassa 194.947

Estos datos no son muy reveladores, ya que la importancia del resto de municipios de la corona metropolitana y su tamaño es esencial para entender la realidad urbana de una ciudad. Atendiendo al concepto de area metropolitana, estas son las 12 areas metropolitanas españolas que según los censos de 2005 superaban el medio millón de habitantes…

1 A.M. Madrid 5.843.041
2 A.M. Barcelona 4.686.701
3 A.M. Valencia 1.694.970
4 A.M. Sevilla 1.317.098
5 A.M. Málaga 1.074.074
6 Á.M. Bilbao 947.581
7 A.M. Central de Asturias 855.199
8 A.M. Alicante-Elche 710.448
9 A.M. Zaragoza 683.763
10 A.M. Las Palmas de Gran Canaria 616.903
11 A.M Bahía de Cádiz 615.494
12 A.M. Murcia 563.272

(Fuente: Instituto Nacional de Estadística)

A nivel europeo nos movemos por terrenos mucho mas farragosos y seguro que seríamos capaces de confeccionar 20 listas diferentes. Basándonos en los datos que ofrece la Wikipedia en español (que son bastante parecidos a los ofrecidos a otras fuentes fiables como la web citypopulation.de) la lista de las mayores áreas metropolitanas de Europa sería la siguiente:

1. Moscú-Podolski-Himki-Mytishchi-Ljubertsy (Rusia) 15.350.000
2. London (Reino Unido) 13.900.000
3. París-Versalles (Francia) 11.570.000
4. Estambul (Turquía) 10.900.000
5. San Petersburgo (Rusia) 5.850.000
6. Madrid-Móstoles-Alcorcón-Getafe (España) 5.850.000
7. Area del Ruhr-Essen-Bochum-Dortmund-Bottrop-Duisburg (Alemania) 5.800.000
8. Frankfurt-Rin-Meno (Alemania) 5.000.00
9. Barcelona-Badalona-Hospitalet de Llobregat (España) 4.600.000
10. Berlín-Potsdam (Alemania) 4.150.000
11. Milán-Monza (Italia) 3.800.000

Las primeras 4 posiciones de este ranking parecen estar claras para todo el mundo, las cifras de esas grandes ciudades dejan poco lugar a dudas. Puede haber pequeños bailes de puestos entre San Petersburgo, Madrid y el área del Ruhr dependiendo de la actualidad de unos y otros datos y de pequeños matices a la hora de incluir o no poblaciones en el área metropolitana, con lo cual se podría hablar de que en realidad las 3 áreas ocupan el 5º puesto en el ranking de las mayores ciudades de Europa.

Un dato polémico es sin duda el de Milán. Normalmente se suelen dar cifras en torno a los 4 millones de habitantes, como la de la lista de arriba, pero en ocasiones se habla de hasta 7 millones. Incluso en la misma Wikipedia, de donde están sacados los datos anteriores, se indica en el artículo relativo a Milán que tiene 4 millones en el área urbana y 7 millones en el área metropolitana. Si considerasemos el dato de 7 millones sin duda cambiaría bastante su posición en el ranking, pero todo parece indicar, o al menos contrastando con más fuentes, que el dato correcto de acuerdo a lo que se ha considerado área metropolitana para contar los habitantes del resto de ciudades es el de 3,8 millones. Probablemente el dato de 7 millones se refiera a un concepto a veces utilizado en estudios demográficos que es el de área de influencia.

AreasMetropolitanas
Con respecto a las áreas de influencia podemos encontrar en la red un estudio realizado hace unos años por Josep Roca Cladera, Malcolm Burns y Montserrat Moix Bergedà de la Universidad Politécnica de Cataluña, acerca de las principales áreas de influencia metropolitana en España.

Las cifras de población que se mencionan están algo anticuadas y han cambiado sustancialmente, ya que la demografía española ha experimentado un boom en los últimos 4 años debido principalmente a la emigración. No obstante resulta muy interesante echarle un vistazo. Las áreas geográficas de influencia no han variado apenas. (link pdf)

El estudio está basado en las interrelaciones existentes entre los municipios y la dependencia de la capital metropolitana en cuestión. Llama la atención la tremenda influencia que ejerce Madrid sobre un enorme area circundante, incluyendo municipios de las provincias de Ávila, Segovia, Soria, Guadalajara, Cuenca, Toledo e incluso Ciudad Real (Alcazar de San Juan).

Volviendo a los datos de población del concepto de áreas metropolitanas y ya visto a nivel mundial (más ciudades, mas formas de contar, más polémica) la lista de las 10 áreas metropolitanas más pobladas sería aproximadamente la siguiente:

1 Tokio-Yokohama-Kawasaki-Chiba (Japón) 33.750.000
2 Ciudad de México-( México, D.F.-Nezahualcóyotl-Ecatepec-Naucalpan-Tlalnepantla ) (México) 22.500.000
3 São Paulo-Guarulhos-Santo André-São Bernardo-Osasco (Brasil) 22.150.000
4 Seúl-Inchon-Bucheon-Goyang-Seongnam-Suweon (Corea del Sur) 22.000.000
5 New York-Newark-Jersey City-Paterson-Elizabeth-Yonkers-Stamford (Estados Unidos) 21.750.000
6 Bombay-Navi Mumbai-Kalyan-Thane-Ulhasnagar (Maharashtra, India) 18.800.000
7 Delhi-Nueva Delhi-Faridabad-Ghaziabad-Gurgaon (Uttar_Pradesh, India) 18.100.000
8 Los Ángeles-Riverside-Anaheim-Long Beach-Pasadena-Sta. Ana (Estados Unidos) 17.450.000
9 Osaka-Kobe-Kyoto (Japón) 16.700.000
10 Yakarta-Bekasi-Bogor-Depok-Tangerang (Indonesia) 16.300.000

Seguro que muchos de estos datos son discutibles y se puede razonar y debatir sobre ellos, la forma de obtenerlos, etc… para ello os invito a participar en los comentarios, seguro que este es un debate interesante.