Las Vegas: Una ciudad nacida en el siglo XX

Al igual que hicimos con Nueva York, aprovecharemos una colección de fotos que nos envía un lector para dedicar una serie de artículos a una ciudad, en esta ocasión Las Vegas. Muchas gracias a Vizen por todo el material.

Las vegas lucesLas Vegas fué fundada en mayo de 1905, en el punto donde se ubicaba un apeadero de trenes destinado al abastecimiento de agua para los mismos. El lugar había sido previamente sede de un fuerte militar y de un asentamiento religioso para evangelizar a los indios nativos de la zona.

El nombre de Las Vegas proviene del topónimo previo Valle de Las Vegas, dado por el español Antonio Armijo Huerta a la zona, debido a la concentración de manantiales que constrastaba con el desierto circundante.

La fama y desarrollo de Las Vegas comenzaron a partir de la legalización del juego en el año 1931. Poco a poco la ciudad fué atrayendo la atención de las fortunas del país.

El hecho de que se fijasen en ella las mafias de la costa este derivó en una gran explosión constructiva, dando lugar a nuevos modelos como los hoteles integrados con casinos. Muchos de ellos fueron construidos y gestionados por familias de gangsters de Chicago y Nueva York, que derivaban hacia la ciudad grandes cantidades de dinero negro y conseguido por fines ilícitos.

La ciudad conoció una época de gran esplendor económico gracias a los casinos y a los espectáculos, que la convirtieron en un enorme foco turístico.

La década de los 90 ha supuesto unos años de transición para la ciudad. La construcción de nuevos complejos hoteleros se ha desplazado hacia una zona denominada Las Vegas Strip, fuera de los límites de la municipalidad de Las Vegas, pero conectado con el downtown y antiguo centro turístico de la ciudad mediante la gigantesca avenida Las Vegas Bulevard.

En los primeros años del siglo XXI el área metropolitana de Las Vegas ha vuelto a experimentar un enorme boom demográfico, habiendo crecido su población en medio millón de habitantes. La ciudad propiamente dicha cuenta con alrededor de 550.000 habitantes, alcanzando más de millón y medio en todo el área metropolitana del Valle de Las Vegas.

Las construcciones predominantes son los chalets y adosados, dando lugar a una extensión urbanizada desproporcionadamente grande. Los hoteles, ubicados principalmente en Las Vegas Downtown y Las Vegas Strip, tienen capacidad para duplicar la población del área en los meses de mayor afluencia turística.

La ciudad es uno de los ejemplos de urbanización desbordada y arquitectura pastiche, con reproducciones “baratas” de monumentos históricos y un urbanismo al servicio de la concepción ciudad-parque temático del vicio.

Actualmente, las autoridades locales luchan por diversificar la economía de la ciudad y atraer nuevas fuentes de generación de ingresos, pero a buen seguro será una tarea a largo plazo, porque de momento Las Vegas sigue siendo la ciudad de los casinos, los hoteles temáticos, la diversión y el espectáculo.